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汽车芯片短缺,制造业被迫停摆

大流行时,汽车制造商为动荡做好了准备。他们预计供应链中断和销售将直线下降。但是他们从来没有想到一年后他们最大的问题之一就是缺货。
困在室内的世界对游戏系统,个人计算机和其他电子产品的强劲需求吸引了半导体的供应,迫使世界各地的汽车制造商争相购买与汽油或钢铁一样重要的芯片。
几乎没有汽车制造商幸免。丰田汽车已经关闭了中国的生产线。菲亚特克莱斯勒汽车公司暂时停止在安大略省和墨西哥的工厂生产。大众已警告中国,欧洲和美国工厂的生产问题。福特汽车上周表示,由于缺货,它正在肯塔基州路易斯维尔的一家工厂空转了一周。
当疫情来临时,汽车制造商因预期销售下降而削减了芯片订单。同时,半导体制造商转移了生产线,以满足笔记本电脑,网络摄像头,平板电脑和5G智能手机等产品中使用的芯片的日益增长的订单。
然而,汽车销售的反弹速度快于预期,使所有人措手不及。随之而来的芯片短缺预计将持续到2021年,因为半导体制造商可能需要六到九个月的时间才能重新调整生产。
咨询公司AlixPartners的董事总经理Dan Hearsch说:“消费类电子产品爆炸式增长。每个人都想购买Xbox,PlayStation和笔记本电脑,而汽车停产。然后汽车行业的恢复速度比预期的要快,这就是问题所在。”
虽然预计短缺不会导致汽车价格大幅上涨,但购买者可能不得不等待更长的时间才能获得他们想要的汽车。
芯片短缺的根源在于重塑汽车和半导体行业的长期力量,以及新冠疫情带来的短期混乱。
在过去的十年中,汽车制造商越来越依赖电子产品来提高其产品的吸引力,增加了诸如触摸屏,计算机发动机控制和变速箱,内置蜂窝和Wi-Fi连接以及使用摄像头的防撞系统等功能。
行业分析师说,新车可能拥有一百多种半导体,甚至缺少单个组件也会触发生产延迟或停产。
芯片制造商控制生产成本的长期压力也发挥了作用。供应汽车行业的半导体公司,例如英飞凌,恩智浦,德州仪器和瑞萨电子,选择通过晶圆代工的外部制造服务为其制造最先进的芯片。但是制造商还保留自己的工厂来制造更简单的汽车芯片,通常将它们制造在8英寸的硅片上,而不是在更现代化的工厂中使用的12英寸。
制造商使用较旧的8英寸晶圆的制造商不容易提高产量。埃森哲全球半导体咨询业务的全球负责人Syed Alam表示,他们最近对新设备的投资不多,现在很难找到新设备,因为该技术更老。
地缘政治也造成了部分影响。特朗普政府在9月份对中国的主要代工厂中芯国际进行了限制,该公司生产用于汽车和许多其他应用的芯片。研究公司Gartner的副总裁Gaurav Gupta说,该公司的客户开始寻找替代品,从而为其他代工厂的芯片供应带来了更多竞争。
芯片危机正是疫情如何以不可预测的方式动摇了全球经济的一个例子。汽车制造商预计将面临供应链短缺,由于担心工人会互相感染,或者因为物流公司已停止运送货物,2020年初租车业务的关闭等。去年春天,大多数美国汽车工厂停产了大约两个月。
但是供应商和汽车制造商很快找到了遏制疫情工厂内蔓延的方法,并使装配线重新运转,对大多数零件供应的影响不及预期。
半导体短缺问题的出现,危及了整个行业,全球销量骤降。以欧洲为例,2020年,汽车行业销量下降了25%。
这一切都是在汽车制造商试图驾驭基础技术从内燃机向电池转变的过程中发生的,这使他们遭受了来自特斯拉的新竞争,这家加利福尼亚州的公司已成为迄今为止全球最有价值的汽车制造商,并且正在崛起中国制造商如Nio。
短缺到底能持续多久还不清楚。大型芯片制造商GlobalFoundries的高级副总裁Michael Hogan说,从下新的订单开始生产芯片并在整个供应链中抵达汽车市场可能需要20到25周。
Hogan说:“我们正在竭尽全力将汽车元件的制造放在优先位置。”
德国汽车电子供应商博世表示,对于用于控制发动机,变速器和其他关键功能的集成电路而言,短缺尤为严重。博世在一份声明中表示:“尽管市场形势严峻,博世仍在尽一切努力保持客户供应,并进一步将影响降到最低。”
汽车制造商和供应商正在做出最大的反应。总部位于慕尼黑的宝马公司表示能够维持产量,但“正在密切关注情况”并与供应商保持经常联系。
对于已经受到疫情压力的汽车制造商来说,不可避免地会产生一些影响。本田周三表示,将从周一开始关闭其在英格兰史云顿的工厂的部分生产,该工厂生产思域汽车。本田列举了种种供应链问题,包括半导体短缺。
德国供应商大陆集团(Continental)以轮胎而闻名,但也生产电子部件,该公司呼吁半导体生产商在生产芯片的代工厂提高产能。
大陆集团在一份声明中说:“对这些代工厂的未来投资将至关重要,以便汽车行业将来避免此类供应链的动荡。”
总部位于慕尼黑的英飞凌表示,将加大对2021年新产能的投资,从2020年的11亿欧元增加到15亿欧元(约合18亿美元)。奥地利菲拉赫将生产12英寸晶圆产品。
但是半导体制造商要赶上它需要时间。同时,IT产业可能拥有优先权。
毕马威(KPMG)汽车业务全球负责人Gary Silberg表示:“汽车业又回来了,但它们不再是芯片生产线的最前列。”